Wijnstreek Puglia

Puglia is het lange dunne wijngebied in Italië. Het is in het uiterste zuidoosten van het land, ook wel bekend als ‘de hak van de laars’. Het grenst aan de Adriatische Zee en heeft als zodanig enorme culturele en geografische verschillen. Het noorden van Puglia is wat heuveliger en meer verbonden met de gebruiken en de wijn bereidingstechnieken van Midden-Italië, terwijl het zuiden vrijwel vlak is en een sterke band heeft met het Grieks-Romeinse verleden.

Het enige verschil tussen het noorden en zuiden van Puglia, is de keuze van de geteelde gewassen. Hierbij kunt u denken aan de olijven en druiven. De wijnstreek is verantwoordelijk voor bijna de helft van de totale Italiaanse olijfolieproductie en heeft een lange reputatie als een producent van rode wijnen. De afgelopen jaren is Puglia steeds bekender geworden en inmiddels een populaire Italiaanse wijnstreek.

Geschiedenis van Puglia

Puglia was een geheim tot de jaren ’90. Destijds werden de krachtige rode en zware witte wijnen stilletjes naar het noorden verscheept om de minder rijpe producten van de bekendere wijngaarden in Italië te versterken. Hiermee werd kleur en gewicht toegevoegd aan de dunne fermenten uit Zuid-Frankrijk. Zodra wijnproducenten iets wisten over Puglia, werd er al snel over gezwegen.

De komst van wijnen uit de ‘Nieuwe Wereld’ gaf nieuw respect voor wijnen uit warme klimaten. Een nieuwe groep van wijnmakers werd aan het werk gezet in de wijngaarden en wijnkelders van Puglia, om wat goedkope wijnen te maken voor de supermarkt kopers van Noord-Europa. Veel van deze Puglia-wijnen worden bestempeld als IGT Puglia en IGT Salento.

Klimaat van Puglia

Droge hitte en bodems die barsten van vruchtbaarheid is het kenmerk van het klimaat van Puglia. Hierdoor ontstaan er in Puglia wijnen die indruk maken met hun rijpheid. Ze hebben een goede frisheid, die wordt behouden door de bijzondere geografische ligging: Puglia is aan drie kanten omgeven door de Middellandse Zee. Door deze ligging is er een constante bries die de wijngaarden, vooral in de zomer, laat afkoelen.

Over het algemeen zijn de zomers in Puglia heet en droog, alhoewel de winters mild en wat regenachtig zijn. Doordat het een lange wijnstreek is, heeft het ook te maken met meerdere microklimaten. Zo is het in het noorden bijvoorbeeld bergachtig, wat betekent dat het in de winter wat kouder is, dan in het zuiden.

In termen van terroir heeft Puglia natuurlijke hulpbronnen (geografische kenmerken) die een vruchtbare wijnstokgroei stimuleren. Het mediterrane klimaat zorgt voor een warme en droge omgeving die perfect is voor de wijnproductie. De bodem is sterk in calcium en klei, dus de zoute wind van de nabijgelegen zee zorgen voor unieke wijnen.

Bekende druivenrassen Puglia

De afgelopen jaren is Puglia steeds bekender geworden door zijn kwaliteitswijnen. Deze wijnen zijn smaakvol en kruidig. De wijnstreek is het meest bekend om de Primitivo. Bovendien is Puglia ook een van de grootste producenten van rosé in Italië.

Primitivo is slechts een van de vele andere bekende zwarte druivensoorten, zoals Negroamaro, Verdeca, Bombino nero, Malvasia nera en de Uva di Troia. Deze druiven vertegenwoordigen ongeveer 70% van de Puglia-wijn. Zuid-Italië bevat ook enkele witte druivensoorten, zoals Grecco, Trebbiano en Malvasia.

Verschillende regio’s in Puglia

Er is een groot verschil tussen de wijnen van Noord-Puglia en Zuid-Puglia. Dit komt ook tot uiting in hun terroir. Het wijngebied in Italië is verdeeld in vijf goed gedefinieerde regio’s. De vijf zijn: High Murgia, Lower Murgia, Itria Valley, Messapia en Salento.

De beste wijnstokken groeien op het schiereiland Salento, in het zuiden van Puglia. Ook komt de Torri D’oro Negroamaro del Salento hiervandaan. Dit is een rode wijn, waarbij het klimaat nadrukkelijk aanwezig is in de wijn. Kenmerkend aan deze wijn is de bitterzoete afdronk dat smaakt naar drop.

De wijnstreek Puglia heeft in totaal vier DOCG-wijnen en nagenoeg dertig DOC-wijnen. De DOCG-wijnen zijn: de Castel del Monte Nero di Troia Riserva DOCG, de Castel del Monte Bombino Nero DOCG, de Castel del Monte Rosso Riserva DOCG en de Primitivo di Manduria Dolce Naturale DOCG. De eerste drie komen uit het noorden van Puglia. Verder zijn de bekendste DOC-wijnen uit Puglia: Primitivo di Manduria DOC, Salice de Salentino, Negroamaro di Terra d’Otranto DOC en Locorotondo DOC.